Pokeri ennen ja nyt

Asiantuntijat eivät ole päässeet yksimielisyyteen pokerin alkuperästä sillä eri puolilla maailmaa on pelattu jo ammoisina aikoina erityylisiä pelejä, joissa kaikissa on elementtejä nykyisestä pokerista. Kiinassa pelattiin dominonappuloilla, kun taas Persiassa jaettiin kortteja. Antiikin Kreikassakin oli omat uhkapelinsä, samoin Egyptissä.

Pokerin syntykoti

Vanhojen korkeakulttuurikansojen alueilla on siis kiinnostuttu peleistä ajanvietteenä jo tuhansia vuosia sitten. Nykyisin pelimaailma on kovin toisennäköinen mutta peruselementit ovat samat, pelaaminen on viihdettä ja jännitystä. Pokeria on monesti kutsuttu pelien kuninkaaksi eikä syyttä. Se on harvoja pelejä, joissa strategialla ja pelaajan käyttäytymisellä uskotaan oikeasti olevan vaikutusta lopputulokseen.

Ranskassa pelattiin poque nimistä peliä 1800-luvulla ja moni uskookin sen olevan pokerin alkeellinen muoto, toisaalta yhtä usea kumoaa ajatuksen ja pitää Yhdysvaltoja ja Villin lännen aikakautta pokerin syntykotina. Matka Missisipin pelikasinoilta nykyaikaan, jossa on pokeritähtiä on ollut pitkä lista.

Pokerin kehittyminen

Varmaa on, että pokeri alkoi todenteolla kiinnostaa 1800-luvun Yhdysvalloissa. Sitä pelattiin Missisipin pelilautoilla, joissa uhkapelaaminen kuului erityisesti lainsuojattomien harrastuksiin. Kultaryntäyksen aikana se levisi myös muualle ja alkoi vakiinnuttaa paikkaansa yhtenä suosituimmista pöytäpeleistä.

Alussa pokeria pelattiin 20 kortilla kunnes myöhemmin käytännöksi vakiintui 52 kortin pakka. 70-luvulla Yhdysvalloissa moni nauliutui television ääreen, kun suorat pokeriturnaukset alkoivat, ja pelijännitys ja merkittävät voitot saivat monet innostumaan. Kyhättiin kokoon omia pokeriporukoita, joissa harjoiteltiin pelin strategioita ja viihdyttiin.

Viime vuosikymmenien pelihumma internetissä sai pokerivillityksen räjähtämään. Nettikasinoille rantautui erilaisia pokeripelejä ja potit kasvoivat suuriksi pelaajien osallistuessa pelaamiseen eri puolilta maailmaa. Pokerissa menestyneiden ammattilaisten teokset ja pelit alkoivat kiinnostaa ja moni harjoittelikin pokerin saloja netin avustuksella.

Esimerkiksi Nettikasinovertailu.info-sivuston pokeritarjonta on nykyisin huikeaa ja hieman harjoitusta vaativaan pokeripeliin netti tarjoaa erinomaisen alustan harjoitella peliä.

Kovaa kilpailua

Pokerin tiimoilta pidetään nykyisin useamman päivän kestäviä turnauksia, joissa ammattilaisillakin on istumalihakset ja keskittymiskyky kovilla. Pokeri korkeammalla tasolla vaatii pelaajalta pelin hallinnan lisäksi myös hermojen hallintaa ja todellista pokerinaamaa. Netissä pelaajalla on mahdollisuus valita live-pelien, turnausten ja harjoituspelien väliltä. Nekin, jotka harkitsevat osallistumista oikeisiin pokeriturnauksiin, harjoittelevat yleensä nettikasinoiden avulla.