Pokeri – cowboyksen peli

Pokeri on korttipelien perhe, johon kuuluu muun muassa vedonlyönti sekä yksilö peli, jossa voittajan päättää korttien yhteenlaskettu summa sekä kombinaatiot, joista jotkut pysyvät piilossa pelin loppuun saakka. Pokeripelit vaihtelevat jaettujen korttien määrässä, voittavalla numerolla sekä korttien määrässä jotka pysyvät piilossa. Panokset vaihtelevat myös suuresti eri pokeripelien välillä, sekä myös potin jakaminen korkeimman ja matalimman käden välillä.

Englantilainen näyttelijä Joseph Cowell kertoi muistelmissaan että peliä pelattiin New Orleansissa vuonna 1829, korttipakalla jossa oli 20 korttia ja neljä pelaajaa panostamassa siihen, kenellä oli paras käsi. Jonathan Greenin kirja kuvaili pelin levinneisyyttä koko maahan Mississipin jokilaivojen ansiosta, joilla uhkapelaaminen oli arkipäivää.

Pian pelin leviämisen jälkeen, kokonaista 52 kortin pakkaa alettiin käyttämään, ja värisuora esiteltiin peliin. Tasapeli lisättiin vuonna 1850. Amerikan siviilisodan aikana, pokeri sai monia erilaisia muotoja kuten avopokeri (etenkin viiden kortin avo) sekä suora. Lisää amerikkalaisia muunnelmia seurasi toinen toistaan, kuten villikortti, lowball, split-pot sekä ananas.

Moderni turnaustyyli tuli suosituksi Amerikkalaisilla kasinoilla World Series of Pokerin (WSOP) alkamisen jälkeen vuonna 1970. Huomioitavimpia näistä aikaisista mestareista oli muun muassa Johnny Moss, Amarillo Slim, Bobby Baldwin, Doyle Brunson seka Puggy Pearson. Myöhemmin 1970-luvun lopulla, ensimmäiset pokerin strategiaoppaat ilmestyivät kauppojen hyllyille. Vuoteen 1980 mennessä, pokeria käytettiin populaarikulttuurin luomuksissa erinomaisena ajanvietteenä, esimerkiksi Star Trekin kymmenessä jaksossa käytettiin pokeria johtokunnan rentoutumiskeinona. Vuonna 1990, pokeri sekä kasinopelaaminen levisi ympäri Amerikkaa, etenkin New Jerseyhyn.

Pokerin suosio levittyi etenkin 2000-luvun alussa, eikä vähiten onlinepokerin sekä korttikameran ansiosta joka muutti pokerin katsojapeliksi. Onlinepokerista sen verran, että esimerkiksi Casinoeurolla on tarjolla monia eri pokeri pelejä aloittelijasta edistyneempään pelaajaan. Kun katsojat pystyivät seuraamaan näita jännitysnäytelmiä livenä televisiosta, he pystyivät samalla pelaamaan peliä omissa kodeissaan.

Myöskin, vuonna 2003 WSOP:ssa, Chris Moneymaker, joka oli kirjanpitäjä eikä suinkaan ammattilaispelaaja, voitti koko tapahtuman. Hän voitti 10 000 dollarin arvoisen paikkansa 40 dollarin nettipokeripöydässä jossa oli mahdollisuus päästä kilpailemaan isompaan turnaukseen, ja hän onnistui kääntämään 40 dollariansa huikeaan 2,5 miljoonaan dollariin.