Countrymusiikki

Countrymusiikki on osa Americanaa, Pohjois-Amerikan kulttuurihistoriaa ja legendaperinnettä. Se on syntynyt Yhdysvaltojen eteläosissa, ja laulujen tarinat kertovat yleensä etelän valkoisen työväenluokan elinpiiristä. Countrymusiikki on Yhdysvaltojen radioasemien kuunnelluinta musiikkia. Countrymusiikki on mollisävyistä, sanoitus balladityyppistä ja säestys soitetaan banjolla, akustisella kitaralla, viululla tai huuliharpulla. Countrylaulajan tavaramerkki on lännenhattu.

Countrymusiikki on jakaantunut useaan tyylisuuntaan. Nashville country on popin ja countrymusiikin sekoitus. Nashville-countryn pohjalta löytyy westernmusiikin rauhallinen balladityyli. Outlaw-country, eli lainsuojattomien country oli lain kanssa kahnauksiin joutuneiden ‘pahojen poikien’ karhealla äänellä esittämää, nopearytmistä ja kantaaottavaa musiikkia. Country rock on nimensä mukaan rokahtavampaa countrymusiikkia. Viime vuosikymmeninä on syntynyt uusia countrytyylejä, esimerkiksi diskohtava neocountry, rekkamiesten elämästä kertova truck driving country, takaisin countryn juurille pyrkivä neotraditionalistinen country, ja vaikutteita punkista ottava alt-country.

Suosituimmista countrymusiikin esittäjistä mainittakoon Suomessakin tunnetut Dolly Parton, Willie Nelson ja Johnny Cash. Menestyneitä kantrilaulajia on kuitenkin paljon enemmän, ja kantrimusiikki on Yhdysvalloissa yksi kuunnelluimmista musiikkityypeistä.

Countrymusiikin juuret ovat western-musiikissa. Western-musiikki syntyi 1800- ja 1900-lukujen vaihteessa Länsi-Yhdysvalloissa ja Länsi-Kanadassa. Siinä on vaikutteita englantilaisista, skottilaisista ja irlantilaisista balladeista, sekä meksikolaisesta kansanmusiikista. Tyypillisesti laulut kertoivat cowboyn elämästä, ja niitä säestettiin huuliharpulla. Western-musiikki koki saman suosion kauden ja saman notkahduksen kuin muukin villin lännen populaarikulttuuri. Western-musiikki on edelleen yksi countrymusiikin alalajeista.

Countrymusiikin tyylisiä kappaleita ovat Suomessa esittäneet muun muassa Tapio Rautavaara, Kari Tapio, Jarno Sarjanen, Jukka Raitanen, Vanha Isäntä, Freud Marx Engels & Jung, J. Karjalainen ja Jussi Raittinen sekä kantrimusiikkiyhtye Country Express.