Villi länsi

Villi länsi on tullut kaikille tutuiksi elokuvista, sarjakuvista, kirjoista ja musiikista. Villin lännen legendat syntyivät kun Amerikan länsirannikkoa alettiin asuttaa. Rohkeat cowboyt, kullankaivajat ja muut ongenonkijat lähtivät intiaanien asuttamille seuduille, perustivat kyliä, rakensivat teitä ja rautateitä, ja pikkuhiljaa toivat eurooppalaistyylisen elämäntavan Länsi-Amerikkaan.

Kohtaamiset intiaanien kanssa eivät olleet aina ystävällismielisiä. Monet lainrikkojat ja laitapuolenkulkijat lähtivät etsimään onneaan lännestä. Kuuluisia villin lännen hahmoja ovat Billy the Kid, Jesse James ja Daltonit. Länsirannikolla ei ollut vielä vakiintuneita lakeja ja sääntöjä, se oli todellakin villiä aluetta jossa saattoi tapahtua mitä tahansa, ja usein ihmiset ottivat oikeuden omiin käsiinsä.

Elokuvista ja kirjoista tutut lehmäpaimenet, saluunat, sheriffit ja postivaunut ovat todellista historiaa. Kylissä oli saluunat, joihin kokoonnuttiin pelaamaan, juomaan ja tanssimaan. Intiaanit ja heidän rikas kulttuurinsa on olennainen osa villiä länttä, vaikka intiaanien rooli esimerkiksi lännenelokuvissa jää usein yksiulotteiseksi. Intiaanit loivat kauniita käsitöitä ja koruja. Intiaaneilla oli kovin erilainen suhde maahan, hengellisyyteen ja toisiin ihmisiin kuin eurooppalaistaustaisilla uudisasukkailla.

Villin lännen legendat ja tyyli elävät yhä. Bootsit, farkut ja huivi kuuluu länsimaiseen pukeutumiseen. Uhkapelit, joita saluunoissa pelattiin, ovat edelleen suosittuja. Jokainen pieni lapsi on joskus pukeutunut villin lännen tyyliin cowboyksi, intiaaniksi tai sheriffiksi.